La Derecha

Una de las grandes diferencias del tenis moderno es especialmente en el
drive de derecha, o forehand del jugador. En este artículo las llamo
derechas, recordando que para los muchos zurdos que practican este deporte,
correctamente habría que llamarlas izquierdas.
En este golpe antiguamente se jugaba de lado, perfilado a la red. Ya desde
principios de siglo surgieron jugadores que tenian derechas estupendas
pegadas de frente a la red. De los mas notables fueron Bill Tilden y Fred
Perry, luego Jack Kramer, Lew Hoad, y últimamente Rod Laver, Bjorn Borg,
Pete Sampras y Andre Agassi.
Si uno se fija en esta lista, que no es exclusiva, pues muchos otros
numerosos campeones de este siglo jugaban de esta misma forma su derecha,
están los jugadores mas nombrados en la historia del tenis.
Porqué existe esta discrepancia modernamente, cuando los ejemplos son tan
evidentes de la superioridad de pegar de frente?
La respuesta no es dificil. La enseñanza de tenis en muchísimos paises es
influenciada por los libros sobre el tema, y los más difundidos son libros
originados en los Estados Unidos.
En EE.UU. los expertos comparan siempre los distintos deportes, y siendo el
baseball su deporte más popular y donde se genera la mayor fuerza de golpe,
aunque no el mayor control, fue lógico pensar, para los "expertos", que los
golpes fueran similares.
Tan arraigada está esta idea, que el primer paso de la instrucción para un
niño, o un adulto que nunca jugó, es ponerlo de perfil a la red, con la
raqueta y el brazo apuntando hacia la parte de atrás de la cancha.
Esta posicion inmediatamente influencia el tipo de golpe que la persona
ejecutará, que sería maravilloso si la persona estuviera jugando baseball,
pero con un resultado horrible para la coordinación del individuo para la
práctica del tenis.
Muchos de los campeones del pasado fueron de pocos recursos y comenzaron su
tenis de una forma natural, sin profesor, en que el jugador tiende a jugar
de frente su drive. Entre ellos estaba Bjorn Borg, que me confesó que una
enorme cantidad de profesores, entre ellos algunos de los más destacados en
Suecia, intentaron cambiarle su derecha, y que el rehusó.
En el revés de una mano la tendencia es ponerse de lado para facilitar el
movimiento del brazo, lo que es natural, mientras que el revés de dos manos
puede hacerse de frente con igual facilidad, aunque muchos jugadores, cuando
tienen tiempo, se ponen de lado.
En 1973, despues de estudios comparativos que hice en los EEUU sobre la
eficiencia de ambos estilos, y hallando que el golpe de frente era muy
superior, implanté en la Escuela Nacional de Tenis de España como norma la
ensenanza del golpe de drive de frente.
Uno de los resultados más evidentes fué no solo la comodidad y destreza con
que los mejores juveniles del país se adaptaban y ejecutaban esta técnica,
sino también con que alegría la recibieron, encontrándola muy natural.
Basado en esta experiencia se tomó, a nivel de la Federacion nacional, la
decisión de eliminar las influencias por escrito acerca de la derecha de
perfil, creando, de esta forma, una generación de jugadores que no solo
jugaron como profesionales en esa época pegando el drive de frente, sino que
se transformaron luego en los entrenadores que rigen el tenis español.
Acerca de los resultados españoles solo hay que consultar la clasificación
mundial ambos en damas y caballeros. A pesar de ser un país que tiene solo
un 10%, aproximadamente, de la poblacion tenística de los EEUU, el número de
jugadores españoles entre los primeros cien del mundo ha llegado a doblar,
en 1997, el número de norteamericanos entre los primeros cien.
Entre las jugadoras el número favorece un poco a las norteamericanas, pero
recordemos que es mayor la proporción de participantes en tenis en EEUU en
el ramo femenino que en España.
En Sudamérica, gracias a la influencia de grandes campeones, como Vilas,
Clerc, Gomez, y Sabatini, los chicos han imitado en general sus tremendos
drives, haciéndolo de frente, de la misma forma que en Suecia los jóvenes
imitaron por muchos años a Bjorn Borg.
En Florianópolis, estado de Santa Catarina, en el sudeste de Brasil,
instituí la misma transformación que en España, enseñando las técnicas más
modernas y el drive de frente, comenzando en 1982. De esta camada de alumnos
han salido varios excelentes jugadores, entre los que se destaca Gustavo
"Guga" Kuerten, campeón del Abierto de Francia de 1997, y recientemente
ranqueado número cinco del mundo.
Mi recomendación es que se vuelquen los profesores de toda Sudamérica a
estas modernas técnicas y que eliminen la influencia del baseball y otros
deportes, como el golf, en la enseñanza de un deporte que tiene sus
características propias y diferentes.
El mensaje: "juegue como los mejores profesionales", y enseñe tenis también
así.
Solo así tendremos una representación, en el tenis mundial, de acuerdo al
número de habitantes de nuestro inmenso continente y a la habilidad
deportiva que demostramos muy claramente, por ejemplo en el futbol.
Un saludo afectuoso,
Oscar Wegner


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   - page last modified 03/13/2002